Nach dem keltischen Erfolg und dem vielversprechenden Start in ein wiederbelebtes Leicester hat der Manager nichts gegen seine frühere Mannschaft einzuwenden

Links aus Melwood, vorbeiTesco, durch Bridge Village auf die M57 undHeimat Formby. Brendan Rodgers erinnert sich an jedes Detail seines täglichen Arbeitswegs als Liverpool-Trainer und genau an die Stelle, an der am Freitag vor vier Jahren alles zu Ende ging. Es gibt keine Spur von Ressentiments, als er sich an den Moment der Schiebetüren erinnert, der ihn und Liverpool in Richtung einer erfolgreicheren Zukunft voneinander trieb, und Jürgen Klopp sechs Wochen später in dieselbe Formby-Residenz.

„Ich war im Auto und kam durch Stockbridge Village, als ich den Anruf von [Fenway Sports Group-Präsident] Mike Gordon erhielt“, sagt Rodgers, der das Jubiläum feiert, indem er sein drittplatziertes Leicester-Team am Samstag nach Anfield bringt. Abgesehen von der Gedenkfeier in Hillsborough im Jahr 2016 ist es sein erster Besuch in dem Verein, den er seit 40 Monaten und 166 Spielen seit seiner Entlassung nach einem 1: 1-Unentschieden gegen Everton am 4. Oktober 2015 geleitet hat. Der Mannschaftstrainer war von nach Melwood zurückgekehrt Goodison Park, in dem Spieler und Angestellte ihre Autos abholen können. Augenblicke später wählte Gordon mit der Kugel.

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„Wahrscheinlich wussten die Leute vor mir davon, weil ich vor ein paar Wochen gefragt worden war, ob das Ende nahe sei“, sagt Rodgers. „Ich habe verstanden. Hören Sie, die Besitzer waren brillant für mich. Das muss ich wirklich sagen. Ich hatte spät abends viele Anrufe bei Mike und seine Begeisterung und sein Hunger nach dem Erfolg des Clubs waren großartig.

„Die Unterstützung, die sie mir als junger Trainer in einem großen Verein gegeben haben und die sie auch noch gelernt haben – ich glaube, sie haben später erkannt, dass man das Geld bezahlen und ihn holen muss, wenn man eine Innen- oder Torhüterhälfte braucht in – sie gaben mir alles. Als Mike anrief, war es in Ordnung. Ich dankte ihm, dass er mir die Gelegenheit gegeben hatte. Ich habe verstanden. Es [der Sack] hätte vielleicht im Sommer kommen können. Das tat es nicht und wir arbeiteten weiter und als die Eigentümer beschlossen, das zu ändern, war das nur ein Teil des Fußballs. “

An diesem Sonntagabend flog Rodgers während der internationalen Pause mit seiner zukünftigen Frau Charlotte zu einem geplanten Urlaub nach Marbella. Seine Stimmung wurde weder durch mehrere Tage unaufhörlichen Regens in Spanien gestört, noch als er auf dem Rückflug von einem anderen EasyJet-Passagier mit offenem Mund im Schlaf fotografiert wurde. Das Elend, seinen Job zu verlieren, hinderte Rodgers jedoch nicht daran, seinem Nachfolger zu helfen, sich auf Merseyside niederzulassen, indem er Klopp und seine Frau Ulla einlud, sich das Haus anzusehen, das sie weiterhin von ihm vermieten.

„Die Mädchen haben sich im Haus umgesehen, während wir uns bei einer Tasse Tee über Fußball unterhalten haben“, sagt Klopps Vermieter. „Was wir gesagt haben, ist privat, aber er ist ein guter Kerl mit einer Perspektive auf das Leben. Er war großartig für die Premier League. “Rodgers Mieter erinnert sich:„ Wir haben hauptsächlich über das Haus gesprochen. Es war ungefähr sechs Wochen nachdem er gegangen war, also kannte ich die Mannschaft bis dahin. Er war überhaupt nicht frustriert. Er hat es wie einen Mann genommen. “

Niemand, nicht einmal Rodgers, scheint die Vorzüge der Entscheidung der FSG zu bestreiten, 2015 den Kurs zu ändern. Der 46-Jährige aus Carnlough kehrte im Februar als Sieger in die Premier League zurück, nachdem er während seiner Zeit bei Celtic alle verfügbaren nationalen Pokale gewonnen hatte vor seinem bitteren Ausstieg. Aber es ist mit Sicherheit bedauerlich, dass sich seine Arbeit in Liverpool aufgelöst hat, nachdem er in 24 Jahren mehr als jeder andere Manager dazu beigetragen hat, den Meistertitel 17 Monate zuvor für Anfield zu holen?

Der Manager von Leicester gibt zu: „Man kann sich immer vorstellen, dass wir besser oder anders hätten sein können, aber so hat es sich entwickelt. Wir hatten uns die Erwartung gesetzt, dass wir herausfordern könnten, aber dann haben wir einen Weltklassespieler verloren, und obwohl wir uns sehr um die Mannschaft gekümmert haben, war Luis [Suárez] sehr ein Teil davon.

„Es war, als hätte Tottenham Harry Kane verloren. Wenn Sie diese Art von Spieler verlieren, wird es für den Rest der Mannschaft schwierig und wir haben das nicht ganz ersetzt. Wir haben in den ersten beiden Saisons eine Identität geschaffen, und als wir dann diese Presse und Aggression an der Spitze des Feldes verloren haben, haben wir sie nicht ganz ersetzt.

Natürlich hat die Enttäuschung es nicht ertragen können, aber manchmal funktioniert es für Sie so. Sie lernen daraus. Wir waren hier in Leicester im Sommer in einer ähnlichen Situation. Wir haben einen unserer Top-Spieler verloren, als Harry [Maguire] zu Manchester United ging, aber die Erfahrung damals hilft mir dabei, besser damit umzugehen. Sie wissen, dass Sie das Beste für den Spieler und den Verein tun müssen, und wenn er am Ende geht, nehmen Sie es nicht persönlich. Sie stellen sicher, dass das Team dafür stärker ist. Für uns hat es damals vielleicht nicht geklappt, aber es hat mir geholfen, voranzukommen. “

Und lässt er sich überlegen, was ohne diesen berüchtigten Ausrutscher gegen Chelsea während des Titelrennens 2013/14 möglich gewesen wäre? „Nur ab und zu; Ich belaste mich nicht damit “, sagt Rodgers. „Ich glaube, wir haben alles getan, was wir konnten, aber sind zu kurz gekommen. Wir waren Zweiter und hatten die Chance zu gewinnen, haben es aber nicht geschafft – so einfach ist das. Wenn Sie in 38 Spielen die Liga nicht gewinnen, haben Sie es nicht verdient, sie zu gewinnen. Wir haben so viele schöne Erinnerungen an diese Saison. Aber denke ich darüber nach? Ja, von Zeit zu Zeit wird es zu mir kommen. „

Die Rekrutierung war während Rodgers ‚Zeit in Liverpool ein immer wiederkehrendes Problem, da der junge, engagierte Manager oft im Widerspruch zum Transferkomitee stand, das so erfolgreich mit Klopp zusammengearbeitet hat. Und hier unterscheidet sich Rodgers vielleicht mehr als in jeder anderen Management-Facette von dem 39-Jährigen, der 2012 einen der größten Jobs im Weltfussball bekam des ehemaligen Liverpool-Managers, der zu Beginn seiner Amtszeit Jordan Henderson gegen Fulhams Clint Dempsey tauschen wollte. Christian Benteke, der sich nicht sicher war, wie er die glorreichen Gaben von Roberto Firmino am besten nutzen kann, war ein weiterer Kratzer während Rodgers ‚Regierungszeit. Der Konflikt, behauptet er, würde jetzt nicht stattfinden.