In jeder Hinsicht ist die NFL die erfolgreichste amerikanische Sportliga in der Geschichte. Bei allem Gerede über Nordamerikas „Big Three“ -Sportarten (oder für Eishockeyfans Big Four) ist die Realität, dass es Profifußball gibt und dann alles andere. 

Als Reaktion auf die zunehmende Kritik an den schnell wachsenden Einnahmen gab die NFL 2015 den Steuerbefreiungsstatus auf, den sie seit 1947 innehatte. Die Liga besteht nun als Handelsverband, der sich aus ihren 32 Mitgliederteams zusammensetzt und von diesen Wohngebäudeversicherung finanziert wird. 31 dieser Teams sind einzeln im Besitz, nur die Green Bay Packers behalten ihren gemeinnützigen Status. Die NFL verdient den Löwenanteil ihres Geldes mit TV-Deals. Laut Statista stammten mehr als 50% der Einnahmen der Liga aus TV-Deals im Jahr 2015, einem Jahr, in dem die Liga rund 12 Milliarden US-Dollar verdiente. Weitere Einnahmequellen sind Ticketverkäufe, Merchandising- und Lizenzrechte sowie Unternehmenssponsoring.

Trotz stetig sinkender Zuschauerzahlen seit 2015 und der jüngsten Kontroversen über Gehirnerschütterungen und die Nationalhymne verdient die NFL mehr Geld als je zuvor. Obwohl es aufgrund seines privaten Status unmöglich ist, genau zu wissen, wie viel die NFL verdient; Bloomberg schätzt, dass es in der Saison 2018 rund 15 Milliarden US-Dollar verdient hat. Dies liegt über den Schätzungen von 14,2 Milliarden US-Dollar im Jahr 2017 und 13,3 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016. Und die Liga zeigt keine Absicht, sich zu verlangsamen. Kommissar Roger Goodell strebt bis 2027 einen Umsatz von 25 Milliarden US-Dollar an, was einem jährlichen Wachstum von 6% entspricht.

Das Geschäftsmodell

Die NFL gruppiert ihre Einnahmequellen in zwei Kategorien: „nationale Einnahmen“ und „lokale Einnahmen“. 

Die nationalen Einnahmen bestehen aus TV-Deals sowie Merchandising- und Lizenz-Deals, die auf nationaler Ebene von der NFL selbst ausgehandelt werden. Dieses Geld wird dann unabhängig von der individuellen Leistung gleichmäßig auf die 32 Teams aufgeteilt. Laut dem Jahresbericht 2018 der Green Bay Packers erzielte die NFL im vergangenen Jahr einen nationalen Umsatz von über 8,1 Milliarden US-Dollar, was bedeutet, dass jedes Team einen nationalen Umsatz von rund 255 Millionen US-Dollar aus der Liga erhielt.

Lokale Einnahmen, die aus Ticketverkäufen, Konzessionen und Firmensponsoren bestehen, werden von den Teams selbst erzielt. Im Jahr 2018 verdienten die Packers 196 Millionen US-Dollar an lokalen Einnahmen, 43% ihres Gesamtumsatzes in diesem Jahr, was 455 Millionen US-Dollar entspricht.

Die Kosten für die Führung einer professionellen Fußballmannschaft sind jedoch hoch. Im Jahr 2018 gaben die Packers 420 Millionen US-Dollar für Ausgaben aus. 213 Millionen US-Dollar gingen an die Spieler, während 208 Millionen US-Dollar für die Instandhaltung des Stadions, das Marketing sowie die Team- und Verwaltungskosten aufgewendet wurden. Damit hat das Team ein Betriebsergebnis von 38,5 Millionen US-Dollar. Laut Forbes sind die Dallas Cowboys mit einem Umsatz von 864 Millionen US-Dollar und einem Betriebsergebnis von 365 Millionen US-Dollar im Jahr 2018 das reichste Team der NFL.

Dies ist die Grundstruktur des Geschäfts der NFL. Hier ist, wie es zusammenbricht.

Massive TV-Angebote

Fußball ist zweifellos die meistgesehene Sportart in den USA. Neunzehn der 20 meistgesehenen Fernsehsendungen in der US-Geschichte sind Superbowls verschiedener Jahre. In der Saison werden NFL-Spiele montags, donnerstags und sonntags in den USA live übertragen. Diese Spiele sind durchweg die am höchsten bewerteten Sendungen im Fernsehen, daher haben Medienunternehmen viel Geld für die Rechte zur Ausstrahlung ausgegeben.

Die NFL hat derzeit TV-Verträge mit CBS, NBC (im Besitz von Comcast), Fox und ESPN (im Besitz von Disney / Hearst). In Verträgen, die 2011 abgeschlossen wurden, haben sich CBS, NBC und Fox verpflichtet, der NFL zwischen den Spielzeiten 2014 und 2022 insgesamt 39,6 Milliarden US-Dollar zu zahlen. Die drei Sender Unfallversicherung teilen sich die Rechte an „Sunday Night Football“ sowie die jährlich wechselnden Rechte am Super Bowl. Die von diesen Netzwerken gezahlten Gebühren sollen jährlich um etwa 7% steigen, was bedeutet, dass sie der NFL jeweils etwa 3,1 Milliarden US-Dollar pro Jahr zahlen bis 2022 .

Im selben Jahr unterzeichnete ESPN einen Vertrag über die Zahlung von 15,2 Milliarden US-Dollar bis 2021 für die Rechte an „Monday Night Football“.

Im Jahr 2018 unterzeichnete Fox einen zusätzlichen Vertrag über 3,3 Milliarden US-Dollar für die exklusiven Rechte an „Thursday Night Football“, der NBC und CBS überbot.

Merchandising- und Lizenzabkommen

Obwohl der Großteil seiner nationalen Einnahmen aus Monster-TV-Deals stammt, verdient die NFL auch Geld, indem sie Unternehmen das Recht verkauft, Artikel zu verkaufen, die die NFL repräsentieren. Zum Beispiel hat die NFL in Zusammenarbeit mit Nike 2018 einen 10-Jahres-Lizenzvertrag mit dem Online-Sporthändler Fanatics unterzeichnet. Dieser Vertrag macht Fanatics zum exklusiven Hersteller aller Nike-Markenartikel in Erwachsenengröße, die über den Online-Shop der NFL verkauft werden . 

Der Wert dieses Deals wurde nicht bekannt gegeben, aber aller Wahrscheinlichkeit nach sind es ein paar Cent im Vergleich zu den TV-Deals der NFL. Laut Navigate Research, einem in Chicago ansässigen Unternehmen, das sich auf die Bewertung von Sport- und Unterhaltungsmarketinginvestitionen spezialisiert hat, stammen nur etwa 10% des Jahresumsatzes der NFL aus diesen Deals.

Ticketverkauf und Ermäßigungen

Obwohl der Ticketverkauf eine wichtige Einnahmequelle für einzelne NFL-Teams darstellt, sind sie im Vergleich zu schnell wachsenden Einnahmen aus TV-Deals relativ gering (Sie bemerken hier wahrscheinlich ein Muster). Im Durchschnitt bieten die NFL-Stadien Platz für etwa 70.000 Personen, und die Spiele sind normalerweise ausverkauft. Dies lässt nicht viel Wachstumschance. Der durchschnittliche Ticketpreis ist seit der Jahrhundertwende jährlich um etwa 7% gestiegen. Tickets kosten im Jahr 2000 etwa 30 US-Dollar bis 2017 etwa 102 US-Dollar, aber die zusätzlichen Einnahmen aus diesen Erhöhungen sind im Vergleich zum Umsatzwachstum im Fernsehen vernachlässigbar.

Das einzige, was Teams tun können, ist, ihre Stadien zu renovieren, um mehr Sitzplätze und Konzessionsstände hinzuzufügen. Solche Renovierungen sind kostspielig und störend, zahlen sich aber normalerweise aus. Seit 2010 gaben die Packers mehr als 370 Millionen US-Dollar aus, um das Stadion Lambeau Field schrittweise zu modernisieren und weitere Sitzplätze hinzuzufügen. Seitdem sind ihre jährlichen Ticketeinnahmen von 48 Mio. USD auf 71 Mio. USD gestiegen.

NFL-Teams können ihre Stadien auch für Veranstaltungen außerhalb des Fußballs wie Konzerte nutzen, aber die Möglichkeiten für ein Umsatzwachstum bei diesen Veranstaltungen unterliegen denselben Einschränkungen.

Ein NFL-Team verdiente mit einem einzigen Stadionereignis im Jahr 2016 durchschnittlich 7 Millionen US-Dollar an Ticketverkäufen. Etwa 55% dieser Einnahmen werden für die Bezahlung von Sportlern oder Musikern verwendet. 10% gehen an die allgemeine Stadionverwaltung, 5% an das Trainerteam des Teams, 5% werden an Steuern gezahlt und die restlichen 8% sind Gewinn.

Wie beim Ticketverkauf sind Konzessionen im Vergleich zu TV-Deals Erdnüsse. Konzessionen tragen nur etwa 3 bis 5 Millionen US-Dollar zum durchschnittlichen Umsatz des NFL-Teams bei, aber die Margen beim Verkauf von Lebensmitteln bei Spielen sind extrem hoch. In Stadien verkaufte Biere und Limonaden haben Margen von über 90%.

Firmensponsoren

Firmensponsoren bezahlen NFL-Teams dafür, dass sie ihre Logos auf Spieleruniformen, TV-Übergängen, Waren usw. anzeigen. 2018 hat die NFL Sponsoring in Höhe von über 1,3 Milliarden US-Dollar eingeworben. Die begehrtesten Patenschaften sind Namensrechte für NFL-Stadien. Nach Angaben der New York Times belaufen sich die Namensrechte für das Met Life Stadium in New York und das AT & T Stadium in Dallas auf jeweils 19 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Zukunftspläne

TV-Wachstum

Entgegen einiger Behauptungen stirbt das Fernsehen nicht, zumindest nicht, wenn es um Fußball geht. Der Wert der TV-Deals der NFL ist in den letzten Jahrzehnten in die Höhe geschossen; Nach allen Angaben wird dies wahrscheinlich auch weiterhin der Fall sein. Infolgedessen konzentriert sich die NFL weiterhin darauf, immer größere TV-Deals zu erzielen, um bis 2025 ihren angestrebten Umsatz von 25 Milliarden US-Dollar zu erreichen.

Streaming

Obwohl das Fernsehen beim Fußballspielen immer noch König ist, nimmt das Streaming zu. Im Jahr 2017 unterzeichnete Verizon einen neuen Vertrag über 2,5 Milliarden US-Dollar mit der NFL über fünf Jahre Streaming-Rechte. Dies ist doppelt so groß wie der Deal, den Verizon zuvor mit der NFL hatte. Im April 2018 unterzeichnete Amazon einen vergleichsweise kleinen Vertrag über 130 Millionen US-Dollar für zwei Jahre Streaming-Rechte. Wenn das Wachstum der TV-Deals in den letzten Jahrzehnten Anzeichen dafür sind, werden diese Deals auch in den kommenden Jahrzehnten weiterhin rasant wachsen.

Glücksspiel

Obwohl die NFL offiziell immer gegen Sportspiele war, wird sich dies wahrscheinlich bald ändern. Im Mai entschied der Oberste Gerichtshof, die Staaten entscheiden zu lassen, ob das Glücksspiel im Sport legalisiert werden soll oder nicht. Bis Juli haben acht Staaten die Praxis bereits vollständig legalisiert , während sieben weitere Gesetze verabschiedet haben. Eine Gesetzgebungswelle hat begonnen. Um dies zu nutzen, könnte die NFL Wettbüros in Stadien einrichten , mit etablierten Casinos zusammenarbeiten , Online-Sportspielportale einrichten usw. Die Möglichkeiten sind groß und die wachstumsbesessene NFL wird auf keinen Fall so viele erforschen wie es kann.

Schlüssel Herausforderung

Vertrauen Sie auf Star Power

Die NFL verlässt sich auf ihre Starathleten, um die Fans immer wieder zurück zu bringen, und wenn ihre größten Stars zu verblassen beginnen, tun dies auch die TV-Einschaltquoten. Dies war in den Jahren 2016, 2017 und 2018 der Fall, als die Ratings in drei aufeinander folgenden Jahren leicht fielen. Im Jahr 2017 wurden zum Beispiel viele der beliebtesten Spieler der Liga verletzt – JJ Watt, Aaron Rodgers, Andrew Luck, Rob Gronkowski – und hatten schlechte Teams – Russell Wilson, Von Miller, Eli Manning – oder beide, wie Odell Beckham Jr.

Dieselbe Logik gilt auch für beliebte Teams. Wenn nur wenige beliebte Teams die Playoffs erreichen, sehen weniger Fans zu. Laut dem Forschungsunternehmen MoffetNathanson schaffte es 2017 nur die Hälfte der 10 beliebtesten Teams in die Nachsaison. Dies könnte mit dem Rückgang der Zuschauerzahlen um 20% in diesem Jahr zusammenhängen.

Politische Kontroverse

Wie die meisten Amerikaner wahrscheinlich bereits wissen, hatte Präsident Trump in den letzten Jahren einige Probleme mit der NFL und er hat seine Abneigung sehr deutlich gemacht. Er ermahnte die NFL 2017 und 2018 wiederholt, nicht hart genug gegen Spieler vorzugehen, um während der Nationalhymne zu knien, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren. Viele seiner Anhänger boykottierten daraufhin die Liga. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob diese politische Verstrickung anhalten wird.